美国防部批准采购5家无人机公司产品取代“中国造”大疆逃过一劫

美国防部批准采购5家无人机公司产品取代“中国造”

今年1月,美国内政部以担忧“网络安全”为由,停飞该部门的800多架中国产无人机,同时对其整个无人机计划的安全性展开调查,下令该部不得使用任何中国制造或带有中国零部件的无人机。
美国经常使用无人机用于紧急救援、灾害监测或地质勘探等,看好无人机在农业、能源等领域的应用,2010年后大量资本涌入无人机初创公司,联邦航空管理局(FAA)也逐渐允许更广泛地使用无人机。但他们没想到的是,无人机像其他电子设备一样,在中国的制造效率要远高于其他地方。
位于中国深圳的大疆创新(DJI Technology),是世界上最大的商业无人机制造商,他们多年前市场份额猛增,直接导致了多家美国无人机制造商倒闭。
根据Pitchbook数据,2016年,由前WIRED主编共同创立的3D Robotics停止了制造自己的无人机,该公司一度融资超过1.8亿美元,后来他们成了DJI的无人机软件供应商之一;2018年,已经筹集了超过1亿美元资金的旧金山(San Francisco)无人机初创公司Airware倒闭。
分析公司Drone Industry Insights称,根据美国联邦航空局的数据,DJI的产品现在占美国无人机市场的77%
美国内政部810架无人机有多少是中国品牌不得而知,但该部门的报告中可看到,每一架都含有中国制造的零部件。禁飞令发出后,内政部在处理常规任务时一度无飞机可用,除非需要用于扑灭野火等紧急情况才会出动原有无人机。
其实早在 2018 年 11 月,美国国防部旗下的科技创新部门(Defense Innovation Unit ,DIU)就已经开启了一项旨在寻找更多替补无人机的计划。

美国找到无人机备胎

据美国之音报道,当地时间8月20日,美国国防部创新部门宣布批准联邦政府采购Altavian, Parrot SA,Skydio,Teal 以及Vantage Robotics这五家“非中国”公司生产的小型无人机,“对美国政府提供可信、安全的小型无人飞机系统的选项”。
美国国防创新部门指出,“小型无人机2010年代初以来就在消费市场广为销售,被外国军队和非国家行为人用作廉价工具,获取战场的鸟瞰景象。但国防部在此之前一直没有机会去安全采纳这些系统”。
美国国防创新部门说,2020财政年度“国防授权法案”第848条款禁止美国政府部门使用或采购中国制造的无人机系统。这五家美国公司生产的小型无人机可以从今年9月开始供联邦政府采购使用。
美国国防创新部门主任布朗(Mike Brown)在声明中说,“我们需要能够替代中国制造小型无人机的能力”,批准美国五家公司的产品供联邦政府采购能够“为美国和我们的盟友提高这种能力的长远可行性”。

已选定5家公司的特定机型

报道称,在过去 18 个月里,上述五家企业一直在帮助客户对无人机的配置进行调整,对通信控制协议开展了安全测试,以及通过了相关认证。该计划的另一好处,就是它们将遵循 GSA 的安排,意味着这政府机构能够通过批量采购来享受折扣。
美国国防创新部门项目经理 Matthew Borowski 表示,一些特定机型已经切实做好了为政府工作的准备,包括加州 Skydio 的 X2-D、加州 Vantage Robotics 的 Vesper、法国 Parrot 的 Anafi USA、军用无人机制造商 Altavian 的 M440 Ion、以及 Teal Drone 公司的 Golden Eagle 。

Altavian

Altavian是一家航空航天和国防公司,总部位于佛罗里达州盖恩斯维尔(Gainesville, Florida)。Altavian成立于2011年,已从起步阶段发展成为拥有40多名员工的小型公司,可自行生产其设备。公司官网介绍,其核心竞争力是其多学科工程团队,专长涵盖航空航天,航空电子,软件和机械硬件。

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Altavian M440 Ion

Skydio

Skydio是一家位于美国加州红木城 (California Redwood) 的初创公司,专注无人机研发、制造,目的是开发出操控简便、可实现自我导航的廉价无人机。据公司官网,其独特的计算机视觉和运动规划算法,加上手机中同样廉价的图像传感器和处理器,使得无人机能够智能地导航到周围的环境。

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Skydio X2-D

Vantage Robotics

Vantage Robotics公司位于美国加州,产品的设计、制造和维修均位于硅谷。Vantage Robotics是第一个也是目前唯一一个获得FAA广泛豁免的无人机,可用于商业运营。据官网介绍,公司的产品已被CNN、Tribune Media、C-Span、多个执法机构以及数百个其他客户使用。
Vantage的团队由斯坦福大学和耶鲁大学的硅谷工程师组成,无论是在IDEO等设计咨询公司还是在自己的公司中(团队已经成立了七个公司),都拥有开发和制造高科技产品的经验。

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Vantage Vesper

Parrot

Parrot于1994成立于法国巴黎,首席执行官兼创始人Henri Seydoux ,公司致力于创造、研发并销售面向消费者及专业人士的高科技无线产品。Parrot最早是做车载信息娱乐系统的,开始做无人机产品实际上是从2010年开始的,但也是最早推出基于智能手机和平板电脑应用的无人机产品的公司,它在2010年率先推出了真正意义上的消费级无人机 AR.DRONE,比大疆早了3年。
Parrot 在欧洲设计和研发其产品,主要在法国和瑞士。它目前在全球拥有約500名员工,其大部分销售额来自法国以外。

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Parrot  Anafi USA

Teal Drone

Teal是一位美国青年在2016年创建的无人机公司,创始人乔治·马特斯(George Matus)当时只有18岁。住在犹他州盐湖城的他,某一天在家仰望天空时受到启发,热情激发了他探索遥控飞行的世界。虽然当时他还在读中学,就开始尝试作为测试飞行员来学习行业知识,通过自己制造原型直升机和无人驾驶飞机,他还列出了一张目前无人机尚未实现功能的清单,而他的愿望就是实现他们。
Teal主要产品是主打高速飞行的Teal系列无人机,其中的Teal sport 系列飞行速度高达120公里/小时。

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Teal Golden Eagle
美国国防创新部门项目经理 Chris Bonzagni 指出,当前计划是从五款候选机型中挑出一款,且美国陆军有望成为这些企业的大客户之一。未来六个月,陆军或将之部署落实到每一个排。
总的来说,美国陆军或为每支队伍配备不同的无人机型号,包括可由士兵调用的某些机载传感器,比如 FLIR 的 Black Hornet、以及为野战排准备的短距离侦察用无人机装备。

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以 FLIR 为例,截止今年 5 月,其 Black Hornet 产品就已经获得了来自美国陆军的 6000 万美元订单,并且提供了在现有的两款新型无人机上使用的红外热像仪模块。
此外 Parrot 的 Anafi(消费级产品售价 700 美元)也提供了三摄像头阵列的选项,支持热成像功能和 32 倍数字变焦,加强了密封以能够在雨天飞行,且配有特殊的控制天线(在国防部专属频段上进行通信)。
每架无人机的重量还必须小于 3 磅,以便背负装备的士兵能够在 2 分钟内完成组装,但最终的采购价格也变得相当高昂。
比如完整版的 Parrot Anafi 系统为 14000 美元,带有完整军事通讯无线电链路的版本则是 16000 美元,一套 Skydio X2-D 的价格也在 10000 ~ 20000 美元之间。

要禁大疆,却迟迟没下手

路透社报道称,特朗普政府曾担心美国政府部门使用中国制造小型无人机存在后门,可以被中国政府用于刺探情报。因此早在2017年8月,美国陆军就全面禁止了所有DJI无人机。
但《纽约时报》报道,迄今为止,并没有公共证据显示,中国制造的无人机从事间谍活动或在设备中安装了所谓的安全后门
今年1月美国封杀中国无人机中,就有DJI为美国内政部定制的型号,因此被广泛认为就是在针对DJI。对于这种行为DJI曾表示,“对无人机科技实行制造国的限制,缺乏可信的证据支撑。” DJI的无人机不会将客户数据发送到中国,要求所有无人机供应商都满足已定义的安全标准,比因为某个品牌的所属国籍而禁止要好。
即便如此,但对DJI不利的传言仍旧满天飞。
8月17日,路透社报道称DJI正在寻求“裁员”约14000名员工。

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对此,DJI公关总监谢阗地在其朋友圈表示:“8月15日路透社报道美国政府封杀阿里巴巴,几个小时后路透社宣布这是一条假新闻。考虑到大疆总共14000人,按路透社的说法这公司都没人了。我建议让子弹飞一会。”
据美国媒体Dronelife报道,日前,威斯康星州共和党代表迈克·加拉格尔(Mike Gallagher)在修正案中加入了众议院版本的2021财年国防授权法(NDAA),该修正案将禁止任何政府执行机构购买“涉及外国实体”制造的“现成无人机” 禁令扩大到无人机组件,“包括飞行控制器,无线电组件,核心处理器,印刷电路板,摄像头或云台。”
该法案还将禁止任何联邦机构在该法案成为法律后的六个月内,使用禁令所涵盖的任何现有无人机。法案如果通过,针对中国的无人机禁令将成为美国法律。
综合自cnBeta、美国之音、Dronelife、路透社、wired、纽约时报报道
责编:Luffy Liu

今天,大疆逃过一劫!

8月21日,美国国际贸易委员会做出了针对大疆的337调查终裁:不会发布禁令。这就意味着,此前相关企业声称大疆及其关联公司在对美进出口或在美销售的无人机及其组件侵犯其专利权的指控被否决。
 
网上还曝光了大疆公关总监谢阗地发布的朋友圈,他在朋友圈称,“此前此事曾引起轩然大波,今年5月该公司的律所曾发布337调查初审片面信息误导多方以为大疆败诉。目前终审结果已出。听其言观其行。”
 
公开资料显示,337调查是指美国ITC根据美国《1930年关税法》第337节条款及相关修正案进行的调查,禁止的是一切不公平竞争行为或向美国出口产品中的任何不公平贸易行为。
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2018年8月30日,美国AutelRobotics公司指控深圳市大疆创新科技有限公司及其关联公司对美出口、在美进口或在美销售的无人机及其组件侵犯其专利权,请求ITC发起337调查并发布有限排除令和禁止令。
ITC根据Autel主张的三项专利(美国专利号分别为US7979174,US9260184和US10044013)于2018年10月2日开始调查。2020年3月2日,ITC首席行政法法官(CALJ)Bullock判定大疆没有侵犯US7979174,还根据多种理由判定US10044013专利权主张是无效的。但CALJ裁定大疆部分产品侵犯了US9260184专利。
 
5月22日,有媒体报道称,大疆被控侵权的三项专利截止北京时间5月21日晚已全部宣告无效。今日,美国国际贸易委员会正式做出针对大疆的337调查终裁:不会发布禁令。
为何美国拿大疆没辙?
航空咨询公司Teal Group此前的数据显示,包括大疆在内,中国无人机企业已经占据全球85%的市场份额,其中仅大疆一家企业在全球的市场份额,就已经超了70%。与其他中企不同的是,大疆高达80%的营业额来自海外,北美则是其最大的市场。
美国曾经对大疆增加关税,希望通过关税的方式来降低大疆无人机在北美市场的影响力。而面对美国制裁,大疆直接在北美市场涨价13%,彼时大疆在美国市场的份额已超过80%,突然涨价13%,引发了一连串问题,最终美国不得不松口。
早在2017年,美国就曾发布禁令,要求禁止使用大疆的军用无人机,但是之后美军在停止使用无人机之后,发现没有合适的产品替代大疆的军用无人机,并且其他品牌的军用无人机也达不到美军的要求,因此又偷偷地购买了大疆的无人机。三番五次之后,美国也拿大疆没有办法
大疆之所以如此有底气,就是因为掌握着70%以上的专利技术。
一份2016年的数据显示,大疆创新在全球已提交专利申请超过1500件,获得专利授权400多件,涉及领域包括无人机各部分结构设计,电路系统飞行稳定,无线通信机控制系统,处于几乎垄断的地位。
而这一次美国动用“337调查”来针对大疆公司,之所以会宣告失败,主要原因在于他们完全找不到任何事实,来指控大疆公司侵犯了美国企业的知识产权。这恰好也说明了,坚持自主创新,完成由“中国制造”到“中国创造”的升级,增强知识产权意识,积极应诉,是应对“337调查”的最佳途径。
 
 
 
  
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