负子蟾:世界上最恶心的蟾蜍 密集恐惧症的终结者!

  一次偶然的发现

  在 1699 年,52 岁的梅里安(Maria Sibylla Merian 1647-1717),从她的家乡阿姆斯特丹到了遥远的荷兰殖民地 – 苏黎南。

  在成年后的大部分时间里,这位德国出生的昆虫学家,一直在悄悄的从事科学研究,包括欧洲各种植物和昆虫种类的描述和说明。从很小的时候起,梅里安就对昆虫和植物着迷,由于她继父(著名的静物画家)雅各布·马瑞尔的监护,她后来成为了一个敏锐又非常有才华的插画家和自然主义者。

  事实上,在到苏里南前,梅里安的职业是一位受人尊敬的作家,她出版了几本著作,包括一本绘有插图的《花之书》(1680),以及一本有关毛虫生命周期和喂养行为的画册(毛毛虫,它们奇妙的变化和来自花朵的特殊营养,1683 年)。

  令人惊讶的是,后来梅里安被苏里南完全迷住了,她花了大量时间参观森林遗址,记录了在那里目睹的动植物群。

梅里安来到的苏黎南

  在 1702 年,由于疟疾的爆发,她被迫返回欧洲,但那时梅里安已经收集了大量关于苏里南生物多样性的标本、描述和插图。

  她后来在 1705 年出版了《The Metamorphosis of the Insects of Surinam》。虽然这本书的主题,主要集中在植物学和昆虫学,但在书中展示了一种雌性两栖动物,其特点是带着它的「 雌性直接将卵放在背上的蜂窝状结构中孵化 」。

  现在我们知道,这个令人着迷的生物是苏里南蟾蜍也就是负子蟾。

  它可能是跟想象完全不同的物种

  已知的负子蟾一共有 7 种,

  Myers surinam toad (P. myersi), Carvalho’s surinam toad (P. carvalhoi),Albina surinam toad (P. aspera),Arrabal’s surinam toad (P. arrabali),Utinga surinam toad (P. snethlageae), Sabana (or dwarf) surinam toad (P. parva), and the Common surinam toad (P. pipa)。

  在负子蟾家族中,只有侏儒种 P. parva(本文就称呼它为小负子蟾)和普通种 P. pipa,常常被当做宠物饲养。除了独特的生殖生理学,这两种负子蟾在两栖类饲养者中很受欢迎,可能是因为它们的外表很奇异,自然学家杰拉尔德·德雷尔曾经说过,它们的样子看起来好像是「 部分身体腐烂了一样 」。

  负子蟾原产于南美,栖息在当地的沼泽、溪流、草原、湖泊和其他水域中。

  它们经常被发现生活在相对低地的地区,像是一些靠近遮荫的、水流较缓的溪流或池水中,这些地方充满细碎沙石和泥质底部,还包括可以用来隐蔽的枯叶。有时,这个物种也会出现在河岸边缘的岩石中。

  研究表明,负子蟾主要是夜间活动;在白天,它们倾向于在水池底部休息,偶尔上升到水面只呼吸,在黄昏时分开始进食。

  这物种其实并不像它的外表看上去那样与世无争,Carvalho’s surinam toad (P. carvalhoi) 被发现在巴西部分地区出现了物种入侵,而小负子蟾则入侵了委内瑞拉,后者的入侵是由于国际宠物交易引起的。

  负子蟾有扁平到像煎饼一样的身体,楔形的鼻子和小眼睛。它们的皮肤是疣状的,斑驳的,呈现一种棕色基调,这样的皮肤可以帮助它们融入泥泞、又充满树叶散落的环境中。

  负子蟾属于两性异形,雌性比雄性稍微大一些(平均 13.8 厘米),而雄性的平均长度为 13 厘米。

  小负子蟾比负子蟾小得多,是负子蟾家族中最小的一种,成年体长在 6 厘米以下。这两种负子蟾都非常强健、有蹼的后脚是强力的水中推荐器,负子蟾没有舌头,它们主要利用呈叉状的小前肢在水流中感知和捕获猎物,秘诀是在它们的前肢趾尖有触觉器官。

小负子蟾

  这奇怪的东西,其实不难养

  负子蟾一般推荐养在 150 升大小的饲养箱内(小负子蟾饲养空间要小很多, 75 升的水箱就足够了),如果你饲养的是一个繁殖种群,需要把雄性和繁殖后的雌性分开,成年雄性负子蟾有很强的领地意识并且争斗频繁。

  负子蟾对其环境中的化学变化高度敏感,它们靠皮肤吸收营养物质也包括毒素,所以水质非常重要。建议采用温和的内部过滤系统,并且每隔几周就需要更换缸内 25 % ~ 50 % 的水。

  一些美国的饲养者已经注意到蟾蜍的顽强本性与当地的水 pH 值的适应性有关,负子蟾最喜欢中等硬度的 7.0 ~ 7.2 的 pH 值(其他文献也有另一种说法,它喜欢偏酸的水质)。

  在饲养它们的水域中,可以布置一些枯叶,以模拟出更偏向于它们栖息地的环境。但这些枯叶腐烂后也会影响水质甚至过滤系统的有效运作,这点也需要注意。水温保持在 25.5 ~ 26 摄氏度之间,并尽量恒定,水温过低需要设置加温设备,这个物种不喜欢过低的水温。

  饲养箱底部可以放一些大的(> 7.5 cm)岩石,以及浮木。要避免沙子、泥土和小砾石这些物质,这些都有可能会误食而造成蟾蜍窒息。前文也提到了,这个物种在原产地喜欢躲在遮荫的地方,所以一些浮萍或者浮在水面上的人造植物都可以放置,用以给负子蟾提供遮蔽。

浮萍

  很多饲养者认为,没必要为负子蟾的水箱加个盖子。然而,实地研究表明,负子蟾有时会爬出它们生活的水池和溪流,到水线以上的树叶和岩石上休息,它们被发现能爬上半米高的墙壁。只要饲养者在饲养环境中,加上部分的陆地活动区域,就能观察到这个物种的陆地活动了。(这个段落可能会有争议,也有很多资料表明,负子蟾根本不会跑到陆地上来活动)

  负子蟾是杂食动物,并且吃食非常积极。在人工饲养环境中,推荐提供小鱼小虾作为食物。负子蟾没有牙齿也没有舌头,它们利用吸引 / 抓取的动作来伏击和捕获猎物,先突然张开嘴(引起吸力),再用前肢把猎物拉进嘴里。

  这个物种是贪婪和机会主义的饲养者,其他物种都不应该与它们养在一起,因为所有能被塞进嘴里的活物都会被它吃掉。

  人工繁殖依然在探索

  在人工饲养环境下,负子蟾很难繁殖。而且也没有一种被验证切实有效的方法,来提升繁殖效率。

  目前,一些育种家利用的方法是,在一段时间内将水温降低约 5 摄氏度,模拟野外寒冷的雨季。雌性可以繁殖的信号是,它们的背部和泄殖腔会出现明显肿胀,而雄性虽然没有鸣囊,但它们会利用喉咙的一部分在水中发出滴答声来吸引雌性。

  这个物种的繁殖非常奇特,公蛙会用前脚将母蛙产下的卵收集起来,然后放到像是变成一块厚海绵的母蛙背上,被果冻状的膜包覆起来的卵,最后会埋进母蛙背上的皮肤里,母蛙会将卵随身带走,以免蛙卵遭到敌人捕食。负子蟾的名字就来自于这个行为。

  交配过程,有时可以持续 36 个小时,雌性个体会可以释放出 100 只单独的卵,但这个卵的多少因不同种而异,小负子蟾的卵子数通常不到负子蟾的一半。一旦交配完成,雄性就应该被移除,并同时恢复正常喂食。

  人工繁殖,还需要给成对的负子蟾提供专门的繁殖场地。建议至少提供一个 1.2 米深的水箱,才是保证成功繁育。

  受精卵就在雌性背上孵化,卵经过大概 100 天的妊娠期后,幼蛙会直接从妈妈的背上钻出来,这也是这种蛙与大部分蛙不同的地方,它们孵化的不是蝌蚪而是幼蛙。但负子蟾家族中并不是每个成员都孵化幼蛙,像文中提到的小负子蟾孵化的就是蝌蚪而不是幼蛙。

被喷射出的幼体

  这种令人惊奇的孵化过程,有时却会对母体产生生命的威胁。一旦孵化完成,雌性就会摆脱蜂窝状的背部,通常会在 10 天到 2 周内恢复正常。

  孵化完成后,成体和幼体要隔离饲养,虽然雌性在孵化前,是个称职的母亲,但它们毕竟是会同类相食的物种。负子蟾完全性成熟大概 3 年,平均寿命在 6 年左右。

  负子蟾是古怪又迷人的生物,但它并不是一种适合初学者的宠物,它更适合有蛙类饲养经验玩家来挑战。只要有了适当的照顾和喂食,饲主可以和这有趣的家伙,相处好几年~

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