人工智能将如何影响中国劳动力市场?

  本文采编自2020年第一期《China Economic Journal》的一篇论文,原论文作为者为中国人民大学劳动人事学院周广肃副教授,百度公司集团战略部高级顾问褚高斯、北大国发院李力行教授、香港中文大学经济系孟岭生副教授。《China Economic Journal》是国家发展研究院/中国经济研究中心的学术刊物,由英国Taylor & Francis出版集团下属的著名Routledge Journals出版并面向全球发行。

  随着互联网+、大数据、云计算等相关技术的发展,人工智能很有可能会引发新一轮的科技革命浪潮,并对经济社会发展的各个方面产生重要影响。本文着重研究中国人工智能行业迅猛发展可能给劳动力市场带来的影响。有两个主要推论:

  1. 人工智能与自动化技术对劳动力市场的影响有两面性:一方面会替代很多劳动力,引起失业;另一方面也会创造新的工作岗位需求,促进就业。由于人工智能对就业市场的总数量影响取决于两种作用的相对大小,但确实存在结构上的差异性效果——相对弱势的劳动者更容易被替代,这种非同质化的影响可能会导致就业市场相关的一系列其他社会问题。

  2. 根据模型预测,到2049年中国将有2.78亿劳动力被人工智能替代,在这2.78亿人中,女性、老年人、受教育程度低和低收入劳动力被替代的概率和范围相对更大,政策制定要提前加强有针对性的职业教育和培训,并通过补贴等手段调整分配模式,以维持社会平等、保障社会和谐。

  对劳动力市场的整体影响有异质性

  为了抓住人工智能经济带来的新发展机会,多国都出台一系列刺激人工智能发展的规划纲要或政策文件,中国也希望成为世界主要的人工智能创新中心。随着人工智能在中国的不断发展,其对劳动力市场将产生一系列潜在影响,并关系到居民收入、平等与社会稳定。

  首先,人工智能无疑是一种技术进步,能够对劳动力产生明显的替代性作用。然而与工业革命以来的“机器代替体力劳动”的替代模式不同,人工智能正逐渐将“智能”融入生产过程。它不仅要求机器的灵巧性逐渐接近人类的能力,更重要的是,使机器逐渐具备作为人类“思考”的能力,这使得人工智能可以对劳动者产生更大程度的替代。

  然而,人工智能对劳动就业也有积极一面的影响。例如,云计算支持了网购平台的蓬勃发展,使得与网络购物紧密相关的快递等行业走向繁荣并带动了大量就业,这就是“互补效应”的典例。再如,随着人工智能行业的发展,会创造一些新的岗位,如需要劳动力进行数据标注,以用于人工智能模型的监督学习(supervised learning)训练,这就属于“创造效应”的典例。

  总体而言,人工智能对于就业产生的总影响还有待进一步计算,但人工智能对劳动者的替代作用确实存在且不同质,一些相对弱势的劳动者更容易被新技术替代,这将会加剧收入的不平等程度。已有的研究为上述观点提供了一些证据,如Autor、Dorn和Hanson(2015)研究了1980年至2007年贸易和技术对美国劳动力市场的影响,发现引入计算机后,未显著减少净就业,但是对不同特征的劳动力影响存在明显差异。这一研究也是主要关注人工智能对劳动力的替代效应,尤其关注人工智能对不同特征的劳动者的替代效应是否有所不同。

  不同行业和职业的替代概率不同

  接下来,通过分析和计算人工智能应用率,并结合Frey & Osborne(2017)估计的人工智能理论替代概率,估算人工智能对中国各种职业的实际替代概率。

  结果显示,到2049年中国将有2.78亿劳动力(不同应用率下结果是2.01亿至3.33亿)被人工智能替代,占中国当前就业人数的35.8%。

  就不同特征的劳动力而言,人工智能的替代效应也各不相同。研究发现人工智能对女性、老年人、受教育程度低和低收入的劳动力有较大替代作用。这一结论表明,人工智能对劳动力市场所带来的替代效应并不是中性的,而是对劳动力市场中的相对弱势群体产生了更大的影响,这很有可能会进一步加剧他们的弱势地位。

  接下来,该研究还预测了城市和农村各个行业中被人工智能替代的就业人数,其中,中国将有1.42亿城市劳动力被人工智能替代,占城市总就业人数(4.34亿)的32.7%。同时,中国农村劳动力中将有1.35亿人被取代,占农村劳动力总数(3.42亿)的39.5%。具体而言,城市中就业替代数量最大的三个行业是制造业,交通运输、仓储和邮政业,以及农林牧渔业。中国农村中就业替代数量最大的三个行业是农林牧渔业、制造业和建筑业。

  应当注意的是,这一研究仅仅对人工智能对中国劳动力的替代效果进行了预测,这一预测并没有考虑人工智能可能带来的其他贡献,包括在中国应对人口老龄化、促进和创造就业等方面可能发挥的互补效应和创造效应。但是本研究对替代效应的预测仍然为研究自动化和人工智能对中国劳动力市场的影响提供了第一手实证证据:尤其应当考虑人工智能对不同特征的劳动力的不同影响,以制定更加合适的政策。

  在政策方面,首先要更加重视人力资本投资的重要性,不断提升中国劳动者的人力资本。中国应该采取更多措施,来帮助劳动力市场中相对弱势的群体(如女性、低教育程度、老年人和低收入群体),特别是通过职业教育或培训来提升其劳动技能和人力资本,从而尽可能地避免人工智能的负面影响。这一研究还建议关注人工智能对劳动者福利的影响,尽量减少由于就业机会减少和工资增长放缓导致的福利损失。

  最后,政府还应该关注人工智能可能造成的社会两极分化和不平等现象。随着人工智能的发展,劳动力将至少分化为两个不同的群体——高技能群体和低技能群体,两者将面临完全不同的工作机会和收入水平,而这种社会分化将会进一步加剧不平等和社会矛盾的激化。为了解决这些问题,政府可以发挥税收和转移支付制度的作用。例如,对人工智能设备或机器人征税,补贴被替代的劳动者或者用以提高他们的工作技能。此外,此项税收也可用于解决老龄化造成的养老金短缺问题。

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